Six corbeaux, spécialement dressés pour le ramassage des mégots et des déchets, participeront dès la semaine prochaine au nettoyage du parc de loisirs du Puy du fou, en Vendée.

L’idée a germé, «il y a plusieurs années, dans l’esprit de l’un des fauconniers du parc, à partir de l’observation des oiseaux», a raconté le fils de Philippe de Villiers. L’espèce sélectionnée, le corbeau
«freux», est un oiseau «particulièrement intelligent», qui «lorsqu’il est dans une atmosphère affective porteuse, aime communiquer avec l’homme et établir une relation avec lui par le jeu». Christophe Gaborit, spécialiste de l’affaitage (dressage) des rapaces, a donc «inventé une petite boîte», contenant d’un côté des croquettes, «dont raffolent les corbeaux», et offrant de l’autre un espace vide, destiné à «accueillir des mégots, ou autres petits déchets», a-t-il poursuivi. Lorsque le corbeau dépose un mégot dans la boîte, un mécanisme se déclenche, et une croquette lui est délivrée. «Motivés
par la récompense», les corbeaux ont «vite compris comment fonctionnait le jeu», s’est-il réjoui. L’installation a ensuite été réorganisée de manière à ce qu’une seule boîte, «de la taille d’une brouette», permette à tous les oiseaux de déposer leur butin et à Christophe Gaborit de jouer les «chefs d’orchestre». Les oiseaux sont «très rapides» : en moins de trois quarts d’heure, un corbeau est capable «de remplir un seau», a-t-il ajouté.